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2023-01-25 15:50

Williams Lake原住民部族再在寄宿校遺址發現66個潛在無名墳墓

(St.Joseph’s Mission原住民寄宿學校遺址, Image Licensed by The Canadian Press)

Williams Lake原住民部族今日公開在St.Joseph’s Mission原住民寄宿學校遺址的第二階段初步調查結果,指通過探地雷達,再發現66個潛在無名墓碑,加上2021年初發現的93個潛在無名墓碑,令總數升到159個。

Williams Lake調查小組去年訪問倖存者,收集檔案紀錄及探查了該校約0.18平方公里面積的地面,負責人Whitney Spearing表示,歷史紀錄顯示,有16名兒童在這間寄宿學校上學時死亡,但通過調查發現,至少有28名兒童因此死亡,而當中很多兒童都被埋葬在校內的無名墳墓。

她說,有兒童被性侵後,產下的許多嬰兒及幼兒,都是在該校現場或校外通過焚燒處理。

Williams Lake原住民酋長Willie Sellars表示,有關發現只是初步調查結果,並且只反映目前的情況,第三階段調查工作將著眼於周邊區域,他們也確認有48個部族都有兒童曾到這間學校上學,當局將與這些部族合作,商討下一步,包括挖掘,認為是唯一可以確定會否是無名墳墓的方法,他們正就餘下調查,尋求省及聯邦政府撥款。

Williams Lake原住民部族調查小組需要對St.Joseph’s Mission原住民寄宿學校遺址及周圍共782公頃的土地進行調查,但至今只有34公頃完成了地面分析。

自BC省Kamloops一間原住民寄宿學校遺址被發現有超過200個無名墳墓後,促使BC省、亞省、沙省及緬省的原住民部族進行相應的搜索。

從1830年代到1997年最後一間原住民寄宿學校關閉,超過15萬名原住民兒童被強迫到相關學校上學,國家真相與和解委員會說,約有4100名原住民兒童在寄宿學校死亡,而根據死亡記錄,真實數字相信更高。

粵語:聞栩婷 報道

國語:黃耀鳴 報道