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Principality of Hutt River 全球第一個被新冠病毒「亡國」的國家 - 赫特河公國

2020-10-03 (星期六)

新冠疫情殺傷力大,已令全球多個國家的經濟民生受挫,但打擊最嚴重的,肯定是位於澳洲內陸的赫特河公國(Principality of Hutt River),因為它是第一個被新冠病毒導致「亡國」的國家。

赫特河公國建國 50年,在全球眾多的微國家(micronation)當中,是近代少數曾與澳洲政府抗衡並宣戰的國家。然而,新冠肺炎肆虐全球至今天,靠旅遊業維生的赫特河公國收入銳減,無力償還積欠澳洲政府高達 300 萬澳幣的稅金,在今年 8 月不得不宣佈要回歸澳洲,並出售國土來付清稅金,它的末代領導人卡斯利親王(Prince Graeme Casley)看著爸爸辛苦建立起的國家,50 年後結束於他的手上,也表示「無限沮喪」。

The 50-year reign of an Australia-based micronation called Principality of Hutt River (often referred to as Hutt River) has come to an end.  This self-declared principality used to issue its own passports and once even declared war on Australia. But the economic impact of the COVID-19 pandemic, coupled with a giant tax bill, have forced the principality to announce it will finally surrender to Australia.

赫特河公國位於澳洲西部一座農莊之內,國土面積大約 75 平方公里,和香港島差不多。
赫特河公國位於澳洲西部一座農莊之內,國土面積大約 75 平方公里,和香港島差不多。

赫特河公國位於澳洲西部大城市珀斯(Perth)北方約 500 公里,國土面積和香港島(只是香港島,不計九龍、新界和離島)差不多(香港島 78.59 km2,赫特河公國 75 km2),但人口卻差天同地(香港島約 130 萬人,赫特河公國 26 人)。

國家雖小,但一個國家該有的他們也全數具備,赫特河公國不但發行自己的護照、簽證、駕照,國內設有郵局發行郵票,據說還在包括美國、法國在內的 10 個國家設有 13 間駐外機構。這個公國主要由王室負責統治,卡斯利親王的父親兼國父李歐納德親王(Prince Leonard Casley)於去年不幸駕崩,之後卡斯利親王便以統治者的身分持續統領。

像農莊多過像一個國家的赫特河公國,過去曾招待來自世界各地的觀光客,其中台灣和香港的觀光客尤其多,他們對這種「國中國」的運作特別感興趣。
像農莊多過像一個國家的赫特河公國,過去曾招待來自世界各地的觀光客,其中台灣和香港的觀光客尤其多,他們對這種「國中國」的運作特別感興趣。
 在 Royal Art Collection(皇家藝術收藏館)外,展示著一尊由加拿大藝術家雕刻的巨大李歐納德親王半身像。
在 Royal Art Collection(皇家藝術收藏館)外,展示著一尊由加拿大藝術家雕刻的巨大李歐納德親王半身像。

赫特河公國國內通行的貨幣是 Hutt River dollar赫特河元,遊客們可以用 1 赫特河元兌換 1 元澳幣,並在國內的紀念商店購買紀念品。另外,公國還設有海軍、陸軍以及軍事學院;而他們的 Royal College of Advanced Research皇家高級研究學院,也曾完成數份宗教和物理領域的研究。

在建國之前,李歐納德親王本是澳洲西部的小麥農民。1969 年,他因為小麥生產問題和政府爭持不下,一怒之下便宣佈建立赫特河公國。圖為李歐納德親王和妻子雪莉王妃(Princess Shirley)。
在建國之前,李歐納德親王本是澳洲西部的小麥農民。1969 年,他因為小麥生產問題和政府爭持不下,一怒之下便宣佈建立赫特河公國。圖為李歐納德親王和妻子雪莉王妃(Princess Shirley)。
 原來在澳洲,任何人在自己的家或自己的土地上自立為王,並不犯法,但仍然要向澳洲政府交稅和遵守澳洲的法律。圖為赫特河公國的末代皇帝卡斯利親王。
原來在澳洲,任何人在自己的家或自己的土地上自立為王,並不犯法,但仍然要向澳洲政府交稅和遵守澳洲的法律。圖為赫特河公國的末代皇帝卡斯利親王。

卡斯利親王身為赫特河公國的末代君王,看著國家沒落衰亡,他也感慨地說:「在我母親於 2013 年去世後,整整 5 年的時間我都在我父親身邊工作。在父子之外,我們更發展出深厚的同僚情誼。」 他也表示,他的父親在過去 50 年親手創造了一個又一個的神話,赫特河公國的故事不會隨著公國畫下句號而遭人遺忘。

對於居住在赫特河公國的二十多位國民來說,赫特河公國就是他們平靜樸素的故鄉,從今開始要「歸入」澳大利亞,成為澳洲國民,雖然能有更好的發展,但一定也會感到若有所失吧?

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