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Penguins 企鵝為何不會飛?

2018-10-21 (星期日)

說到企鵝,各位朋友一定會想到牠們圓滾滾的可愛賣相,但大家可曾想過,既然名字中有一個「鵝」字,那就代表牠們屬於鳥類,但既然是鳥類,為何又不能展翅翱翔於空中呢?今天我們就要為各位解開這個疑惑。

Penguins can't fly through the air, but they can fly through the water. Around 62 million years ago, penguins began evolving adaptations for swimming underwater. Their bones are filled with heavy bone marrow rather than air and they have much larger stomachs for undergoing long fishing trips away from the nest. Simply put, they "choose" to lose the ability to fly, so they can be the best at swimming. This is basically how evolution works with our Mother Nature!

(Photo from Pixabay)
(Photo from Pixabay)

在 7,000 萬年前,據說企鵝是可以飛翔的,但當時的企鵝並不擅於游泳。有專家認為,在大自然的法則之下,一隻海鳥不太可能同時具有飛翔與游泳的能力,在生存壓力下,企鵝在飛翔和游泳中選擇了游泳這個方向,所以牠們的翅膀開始退化,最後變成不能飛翔,卻能推動牠們在水中游動的雙翼。

企鵝是地球上現存最不怕冷的鳥類,牠們身上的羽毛之下還有一層柔軟的絨羽,皮下脂肪更厚達 2 至 3 公分,因為有多層保暖,故此在冰天雪地中依然能自在生活。(Photo from Pixabay)
企鵝是地球上現存最不怕冷的鳥類,牠們身上的羽毛之下還有一層柔軟的絨羽,皮下脂肪更厚達 2 至 3 公分,因為有多層保暖,故此在冰天雪地中依然能自在生活。(Photo from Pixabay)
 企鵝雖有翅膀,但短而小,不足以讓牠飛行;雖可步行,但因為身型肥胖和腿短,走起路來也很笨拙。但有失必有得,企鵝身體呈流線型,翅膀也進化成槳狀,令牠們擅於游泳。(Photo from Pixabay)
企鵝雖有翅膀,但短而小,不足以讓牠飛行;雖可步行,但因為身型肥胖和腿短,走起路來也很笨拙。但有失必有得,企鵝身體呈流線型,翅膀也進化成槳狀,令牠們擅於游泳。(Photo from Pixabay)

科學家是由觀察厚嘴海鴉這種海鳥,而得出上述結論的。厚嘴海鴉與企鵝有血緣關係,外表也十分相似,雖然牠們可以飛也會游泳,但對於兩項技能都不擅長。舉例來說,為了起飛,牠們就得瘋狂地揮動翅膀,這時候消耗的能量是牠們休息時的 31 倍;游泳時,因為翅膀長滿羽毛,故此在水中遭遇更多阻力,使得牠們比休息時須多消耗 30% 的能量。相對於厚嘴海鴉,企鵝既光滑又短毛的翅膀更能幫助牠們在水中前行。

厚嘴海鴉(大圖)外表像企鵝,雖然能飛,但飛得非常吃力,著陸也很糟糕,極容易受傷,是動物進化過程中的邊緣生物。
厚嘴海鴉(大圖)外表像企鵝,雖然能飛,但飛得非常吃力,著陸也很糟糕,極容易受傷,是動物進化過程中的邊緣生物。

專家認為,厚嘴海鴉的生長環境讓牠們不需要徹底放棄其中一項技能,不過 7,000 萬年前的企鵝為了長得更大、游得更快、潛得更深,所以朝向擅於游泳的方向演進,這也讓牠們終於成為了現在鳥類中的游泳超級選手。

除了可愛,企鵝到底還具有哪些習性呢?以下的 TED-Ed 影片,便整理出 4 個關於企鵝的小知識,其中包括:

  • 企鵝與擁有巨大羽翼且有優異翱翔能力的信天翁可說是血緣最近的親戚
  • 企鵝不只存在於南極
  • 企鵝每年都會上岸繁殖
  • 全球暖化與環境問題,對企鵝的生態造成極大的影響

看到這裡,相信各位都對企鵝有更近一步的認識啦,如果不想讓這麼可愛的生物面臨滅絕的命運,大家可要加把勁好好保護環境才行!