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慶祝 Canada Day?來一客楓葉天婦羅如何?

2018-06-21 (星期四)

加拿大有「楓葉王國」之稱,由東岸至西岸均有楓樹,每年秋季,秋楓紅葉的景致實在浪漫又漂亮,難怪連加拿大的國旗也以楓葉作為圖像。再過十天就是加拿大的國慶,商店也將印有楓葉的紀念品放在當眼位置出售,但你可有想過,楓葉除了能作為紀念品,也可將之食入肚中?我們說的並不是楓糖漿(maple syrup),而是貨真價實的楓樹樹葉!該怎麼煮?當菜來炒?用來做湯?抑或放入火煱之中?都錯了,是天婦羅!

而發明這道菜式的,並不是加拿大,而是遠在亞洲的日本。原來在距離大阪約 15 公里的箕面市(Minoh City),那裡有一種傳承了近千年的小食 - 油炸楓葉。

Maple leaf is the national symbol of Canada.  The dramatic red and orange maple leaves attract millions of tourists come to Canada every year.  As Canada Day is approaching, why not use maple to make a delicious dish?  We are not talking about maple syrup, but the leaves of the maple tree. In Minoh-shi of Japan, momiji tempura (deep fried maple leaves) is a traditional snack that is loved by both locals and tourists alike.

原來箕面市也是以楓樹馳名,而其中有一種黃色葉子的楓樹,葉子比較軟,適合用來食用,尤其油炸更能帶出香脆的口感。但並不是隨便把撿來的楓葉拿去炸就可以,葉子都經過精挑細選,保証沒有腐壞而且形狀完好,之後用鹽醃製一年。油炸前先用水洗去鹽份,晾乾,再沾上用麵粉、芝麻和糖所製成的麵糊,放在熱油中一片一片油炸,並掌握好火候才能大功告成。至於味道,葉子本身的味道清爽,微甜,還有酥脆的口感。

「 楓葉天婦羅」 的做法據說可追溯到 13 世紀,是當地市集中十分常見的小吃。加拿大漫山遍野都有楓樹林,要不要上山找一找,看看有沒有適合製作天婦羅的品種?也許加點 maple syrup 調味,還能製成有加拿大特色的美味呢!