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IKEA 宜家家居的 8 個冷知識

2018/02/02 (星期五)

瑞典傳奇企業家、宜家家居(IKEA)的創辦人坎普拉(Ingvar Kamprad),1 月 27 日以 91 歲高齡在睡夢中與世長辭,大家懷念這位零售先驅的同時,也再次對 IKEA 的營運理念和銷售模式產生關注。

據稱,當年坎普拉看到員工送貨時,為了把家具塞進車子而把桌腳拆卸下來,那刻他突然領悟到:節省空間就是節省金錢,於是開創了「扁平封裝」(flat pack)的組合家具,聰明的設計也簡化了自行組裝的工序,使生意蒸蒸日上,如今宜家分店遍佈全球各大城市,每年的營業額超過 350 億歐元,今天我們來看看這個家具王國鮮為人知的一面。

IKEA 宜家家居的 8 個冷知識

The retail world just lost one of its most famous game-changers with the death of IKEA founder Ingvar Kamprad, who passed away at the age of 91 on January 27, 2018, at his home in Småland, Sweden.  As the world’s largest cross-cultural furniture bazaar, IKEA has become synonymous with affordable and stylish home décor.  Beginning as a mail-order business in Kamprad’s tiny Swedish village of Agunnaryd in the 1940s, the company now boasts more than 300 stores around the globe.  Let's take this opportunity to check out some lesser-known facts about IKEA.

IKEA 宜家家居的 8 個冷知識

1. IKEA 名字的由來

你也許會認為 IKEA 一字在瑞典語上有甚麼特別意思,其實這只是將幾個名字的第一個字母合而為一而已。坎普拉 17 歲就開始做生意,上門推銷筆、珠寶和絲襪。I 和 K 是他的名字 Ingvar Kamprad 的縮寫、E 是他長大的農場 Elmtaryd、A 是他的家鄉 Agunnaryd,就這樣,他將自己剛起步的公司命名為 IKEA

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IKEA 宜家家居的 8 個冷知識

2. 產品的命名

宜家的產品大都以一個字命名,最多也只有兩個字,而大部份的名字都來自北歐的 Scandinavian 語系,包括丹麥語、瑞典語和挪威語。每類產品還有一套固定的命名規則,例如椅子和書桌會用男性的名字,織物和窗簾會用女性的名字,衛浴用品則用河流的名字等等,如下圖所示:

IKEA 宜家家居的 8 個冷知識

然而,有些名字用其他語言讀出會有奇怪的發音或不好的含義,故此在某些地區這些名字會被換掉,例如電腦桌「Jerker」、工作台「Fartfull」、書桌「Lyckhem」、戶外套房設備「Askholmen」等等,這些名字在英語系地區全被撤換,你能猜到為甚麼嗎?

在中文地區也有類似的笑話,宜家有一款毛絨狼玩偶,原名叫「Lufsig」,中國大陸的宜家譯作「路姆西」,但因為粵語發音近似不雅言詞,被香港人惡搞兼瘋傳,中國宜家後來將譯名改為「路福西」。

但為甚麼要為產名取名字?幹麼不用英文字母或阿拉伯數字所組成的編號?原來坎普拉認為名字更人性化,會更容易讓顧客記住。

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IKEA 宜家家居的 8 個冷知識

3. Market Hall 那一籃籃的貨物堆,並不是為了減省人工,原來是營銷策略

宜家採用了一種叫做「Bulla Bulla」的銷售技術,就是一堆物品被有目的地堆疊在箱子裡,構成一個「堆積如山」的「清倉」畫面,以營造出「價格便宜」的印象。

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4. 迷宮般的設計,原來也是營銷策略

根據倫敦大學學院的研究,宜家帶領消費者進入拜占庭(Byzantine)的平面佈置圖,顧客走過九曲十三彎的八陣圖,如若看到了一兩件心頭好,他們心理上會因為擔心之後再也遇不到,而立馬把產品放入購物籃。

有些顧客很喜歡宜家的「迷宮」,但也有些顧客會覺得浪費時間和不方便,加上基於消防條例的限制,所以店內有多條捷徑,職員亦十分樂意告訴顧客尋找某件貨品的最佳路線,所以想跟著指示走迷宮,抑或想快進快出走捷徑,都悉隨尊便。

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IKEA 宜家家居的 8 個冷知識

5. 組裝手冊中沒有任何詞彙,就真的是基於成本了

宜家手冊中的「公仔圖」已經獲得世界性的成功。能不花一字一語,完美展示了如何在不使用暴力的情況下安全組建出咖啡桌或書架,可以說是連「文盲」都看得懂。其實用圖畫而不用文字的最大原因,除了是希望國際化,更重要是想減省成本。首先,當文字一出現,翻譯就變成必須,成本難免增加。印刷更麻煩,如果分語言印刷,分類工作會變得繁重;但如果把所有語言印在一起,又會令手冊變得非常厚,打印費當然又再增加。簡單來說,有文字就會貴,果然一字值千金。

但用甚麼風格的圖畫還是有個講究的,宜家曾形容市面上一些難以組裝的家具為「丈夫殺手」(husband killers),為了保住大家的老公,宜家以象形圖畫,通過幽默的方式教大家如何裝組家具,將苦差變成樂事。

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IKEA 宜家家居的 8 個冷知識

6. 這個品牌最初在美國不受歡迎

在征服了歐洲市場之後,宜家於 1985 年在費城附近開設了第一家美國分店,但反應並不理想,顧客連讀出店舖的名字都有困難,而且商品也沒有根據美國的市場而度身定造,例如產品都以厘米為單位(美國人一般使用呎和吋)、窗簾的尺碼不適合美式窗戶、花瓶被當作杯子來賣(因為對美國人來說,歐洲的水杯都太小了,把歐洲的水杯放在美國冰箱的製冰機之下,即使只輕按一下,掉下來的冰塊都招架不住)。結果宜家在美國的頭五年都不敢再開新店,全力調整產品以迎合美國巿場,直至 1997 年才開始在業務上有實質增長。

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IKEA 宜家家居的 8 個冷知識

7. 宜家明文禁止在店內玩捉迷藏,但沒說不准睡覺

儘管宜家在政策上普遍偏向自由,但唯獨禁玩捉迷藏。事源曾有人在網上呼籲網民集合在阿姆斯特丹的 IKEA 玩這個遊戲,結果引來 19,000 人參加,IKEA 於是發表了一項「不得在店內玩捉迷藏」的公告。但至於在亞洲地區有顧客喜歡在店內的陳列品上睡覺,宜家表示,除非他們對其他顧客造成干擾,否則工作人員不會主動趕走在睡覺的客人。

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IKEA 宜家家居的 8 個冷知識

8. 宜家產品常被用於婚姻輔助及關係治療

宜家承認,有時在購買和組裝家具時,的確有可能會損害家庭關係。 美國加洲 Santa Monica 的心理學家 Ramani Durvasula 也同意,於是她會在治療過程中安排夫妻一起完成一個宜家項目,然後從中諮詢並討論結果,藉此輔導夫妻相處之道。一位業餘工匠曾告訴華爾街日報,說從選購到搭建一張宜家的床,他和配偶足足花了十多個小時,其中兩個小時就是用於「辯論環節」。

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最後,我們想以笑點為這篇文章結尾,看看以下的視頻,一名男子不斷惡攪 IKEA 產品的名字,以博女朋友一笑,這位男朋友還挺幽默呢。