Apple 宣佈即將停產 iPod 為二十多年經典畫上句號

May 29, 2022, 12:00 am

在智慧型手機和串流音樂平台尚未崛起的年代,一部「隨身聽」可說是當年潮哥潮妹的必備配件,也是令人錢包大傷的流行產物。而在各大廠牌「隨身聽」百家爭鳴的浪潮中,Apple(蘋果)推出的 iPod 無疑是最受歡迎的龍頭一哥。可是,在音樂舞台上發光發熱了 20 多年的今天,iPod 也即將下台一鞠躬。事緣 Apple 在本月 10 日發了一篇名為「音樂永存」(The music lives on)的新聞稿,正式宣佈他們即將停止 iPod 的生產線,讓這項發售已 20 餘年的經典正式走入歷史,成為「時代的眼淚」的一分子。

現在就讓我們一起來回顧 iPod 的發展史!

Tech giant Apple recently announced it will be discontinuing production of its music-playing product iPod. The only remaining iPod that's still on shelves - the iPod touch - would only be sold while supplies last.  After that, Apple will close the chapter on this revolutionary music-playing device.


iPod 首次登場在 2001 年,是當時第一款能夠儲存 1,000 首歌曲的 MP3 播放器,機身只有 185 公克重。在那個「隨身聽」仍未普及、大部分人要聽音樂還得仰賴 CD 的年代,輕巧的 iPod 的確讓人眼前一亮。

到了 2007 年,Apple 推出了另一款革命性的產品:iPhone 手機,改寫了很多人的生活模式。iPhone 採用了觸控熒幕,還結合了手機和 iPod 的功能於一機,在全球造成了轟動。與此同時,Apple 也推出了和 iPhone 外觀與功能相差無幾的 iPod touch(右),基本上就是台沒有通話功能的 iPhone。

iPod 的起源

在 2001 年 10 月 23 日,重返蘋果 4 年的「蘋果之父」Steve Jobs 在產品發佈會上,說了一句「I have one in my pocket」(我褲袋裡剛好有一個),隨即在牛仔褲的暗袋裡拿出一部 iPod。這部「的的骰骰」的小機器,內藏了近 1,000 首歌,簡直是驚為天人,讓果粉非常雀躍,更成功令蘋果從幾乎破產,搖身一變成為科技界龍頭。

Apple 隨後在 2003 年推出了自家的音樂商店 iTunes Store 來販賣歌曲,一首歌的價格約 $0.99 美元。對一些用戶而言,購買歌曲並放到 iPod 裡的行為帶給了他們擁有樂曲的滿足感。這個音樂庫程式讓 Steve Jobs 看到了人們在數位時代購買音樂的新方式,可說是為今時今日大行其道的串流平台寫下了藍圖。

隨後蘋果就發佈了逾 10 個版本的 iPod,包括原始轉輪設計及小熒幕的版本,但後來卻被自家產品 iPhone 取代。在 2008 年,iPod 的網路銷售量達到了最高峰 - 92 億美元,在音樂界的影響力更是非同小可,足以媲美 Sony 在 1979 年推出的 Walkman「隨身聽」所帶來的風潮。


Steve Jobs 熱愛音樂,尤其喜歡 The Beatles 和 Bob Dylan,他希望能利用人們對音樂的喜愛,將大家的注意力從當時市場佔有率高達 9 成的 Microsoft PC 轉移到 Macintosh 電腦上。

iPod 逐漸步下舞台

不過,隨著「把所有電子產品的工作搶走」的自家革命性產品 iPhone 誕生,似乎也象徵了像 iPod 這樣純粹的「隨身聽」即將要步下舞台。即使各式各樣的 iPod 在這段期間不斷推陳出新,到了 2015 年,Apple 已選擇不再公佈 iPod 的銷售額;2017 年,Apple 更宣佈終止販售 iPod shuffle iPod nano 這兩項產品,僅保留 iPod touch

根據風險投資顧問公司 Loup Ventures 的說法,Apple 自從 2001 年推出第一部 iPod 以來,已經賣出了 4 億多部。然而,去年 iPod touch 的銷量也下跌到只有 300 萬部,跟 iPhone 的 2 億部數量差天共地。

終於來到 2022 年的今天,iPod 這個系列也將正式揮別全球舞台。


2004 年,Apple 發表了 iPod mini,它名符其實,重量更輕、體積更小、價格更實惠。初代 iPod $399 美元的售價讓一些人卻步,但隨著 iPod mini 的價格降到了 $249 美元,iPod 的銷量便有了爆炸性的增長。就在這年,iPod 的網路銷售額高達 13 億美元,是前一年的 3 倍之多。圖為 2004 年歌手 John Mayer 為 iPod mini 站台。

沒有 iPod 就沒有 iPhone

雖然 iPod 已加入「歷史文物」行列,但諷刺地,它曾催生出最受歡迎的 iPhone,最後甚至被其取代。被稱為「iPod 之父」的發明家 Tony Fadell 是主導 iPod 研發的功臣之一,他也參與了 iPhone 早期的研發,但他在 2008 年便離開了 Apple,並自立門戶。他曾向科技媒體 TechCrunch 表示,如果沒有 iPod,就不會有 iPhone,也不會有平板電腦 iPad

Apple 全球行銷資深副總裁 Greg Joswiak 表示:「音樂一直是 Apple 核心價值的一部分,iPod 將音樂帶給數億使用者的方式,不僅影響了音樂產業,更重新定義探索、聆聽和分享音樂的生活模式。如今,iPod 的精神將以不同形式永存。」


2005 年初,新款的 iPod shuffle(下右)登場,這款 iPod 的體積不但比任何前輩小,甚至連熒幕都不見了,售價價為 $99 美元。接著到了 2005 年中,Apple 推出了 iPod mini 的繼任者 iPod nano,體積和重量都比前輩輕巧許多,並且新增了許多音樂之外的功能,例如世界時鐘和內建的小遊戲等等。iPod shuffle 和 iPod nano 兩項產品相當受歡迎,自從發售以來便不斷地推陳出新,其中 iPod nano 更成為了史上最暢銷的「隨身聽」。

Apple 目前將繼續銷售唯一還在架上的 iPod touch 產品,直到所有庫存售罄為止。

無論 iPod 的最終命運如何,它在科技史和人們的集體回憶中都佔有一席之地,也造就了今時今日炙手可熱的其他產品出現。

相關文章 Related articles:

Apple Car 蘋果傳將打造全自駕電動車 方向盤、腳踏板都沒有!

Disinfect your phone 蘋果官方推 iPhone 手機消毒指南

蘋果騙很大?有民間報告指出:iPhone 續航力比宣稱低 18% 至 51%