文楓「週六品味圈」六月專題 - 從有軌電車看溫哥華早期城市發展

June 2, 2020, 12:00 am

理科人文楓「週六品味圈」Sat 9am, AM1470),退休前任職 UBC,掌管大學內所有跟科學研究有關的儀器,閒來試車寫車評,一口一句馬力若干匹,扭力又多少磅呎,再附送一堆「麥花臣支柱」、「活瓣渦輪」、「梗軸葉片彈簧」等的詞彙,我是有聽沒有懂。但看不出來,文楓原來對歷史有濃厚興趣,而且還會抱著科研的精神考察和求証。在六月份,文楓將在每個星期六的「週六品味圈」中展開「1890 年至 1950 年溫哥華的公共運輸」歷史專題,6 月 6 日和 13 日兩集,將集中介紹溫哥華和 Victoria 的有軌電車和路軌沿線發展;而之後的兩星期,也就是 6 月 20 日及 27 日,則會將焦點帶到列治文和菲沙河谷,大家看過圖片和文字介紹,再收聽節目,有趣程度將會大大提升!

文楓除了提供文字和搜羅歷史圖片,還特地駕車前往歷史照片的所在地實地拍照,以作「當年」和「今日」的對比,由於照片數量太多,我們將分兩次刊出,今天先來認識有軌電車如何改寫溫哥華的歷史。

Many of us benefit from BC's public transportation system everyday, yet only a few are aware of the history of these vehicles and how they shape the development of the city. Victor Luk of "Lifestyle Reunion" (Sat 9am, AM1470) will start a special feature about BC's public transportation in the month of June.  To help his listeners understand the topic, he has created a series of articles that include photos and text.  Read the articles before you listen to his program and take full advantage of our multi-media presentation!

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在 1911 年有軌電車築成前,Burnaby Lake 仍有大型野生動物出沒。(City of Vancouver Archives)

BC 省最早的 3 家有軌電車公司到 1897 年已全部破產。(City of Vancouver Archives)

自從有大批華工參與鋪建的橫加鐵路於 1885 年完成後,BC 省西岸 3 個主要港口城市包括 Victoria、Vancouver(原名 Granville)及 New Westminster(又名二埠)各自爭先,想成為這個加拿大「絲綢之路」的亞洲海陸轉運港,而首要的條件,就是要有四通八達的海陸運輸網。


BC 首輛有軌電車於 1890 年在 Victoria 啓業,屬當年的高科技運輸工具,故此紳商淑女也爭相搭乘。(City of Victoria Archives)

Victoria 的有軌電車為島上居民服務長達 54 年,圖為 1930 年代省議會及 Empress Hotel 交界 Government Street 上之有軌電車。(University of Victoria)

剛投入服務 4 天的溫哥華有軌電車於 1890 年 Dominion Day(現稱國慶)參加在 Cordova Street 的巡行。(City of Vancouver Archives)

1900 年馬戲團的宣傳巡行跟著有軌電車並排而行。(City of Vancouver Archives)

加國最嚴重有軌電車意外發生在 1896 年的 Victoria,塌下之 Point Ellice 橋上,傷亡者近 60 人。(BC Archives)

當時美國多個城市,已設有在當年算是極高科技的有軌電車,以促進城市內的物資和人流流通,所以 Victoria 和 Vancouver 均在 1890 年先後建立有軌電車服務,而二埠亦於翌年加入。當時溫哥華區很多地區還是原始樹林,有軌電車公司與政府銳意將服務網擴展,藉此幫助外圍地區例如 Burnaby 及 Kitsilano 的發展,成績頗佳。後來遇上經濟衰退,有份開拓最早期電車服務的 3 家有軌電車公司在 1897 年均全部破產,由財力雄厚的英資 BC 電力公司控制之 British Columbia Electric Railway (BCER) 有軌電車公司接手續營。


1910 年停在 Kitsilano 廠房的 BCER 洗路車。(City of Richmond Archives)

1910 年大雪在 Main Street 清雪的 BCER 工程車。(City of Richmond Archives)

由 BC 電力公司控制的有軌電車 (BCER) 服務網在 1913 年已擴展達 Chilliwack。(UBC Library)

特為 1912 年,特別為加拿大總督訪溫而裝置之專用電車車廂内貌。(City of Vancouver Archives)

1920 年代 BCER 電車駕駛廂跟香港的老爺電車很相似。(Archives of North Vancouver)

1925 年在 Victoria 服務的 BCER 露天觀光車(車隊編號 123)。(City of Richmond Archives)

1945 年在 Stanley Park 拍攝到已被調往溫哥華服務之 123 號露天觀光車。(City of Richmond Archives)

較小型且無須排放廢氣的有軌電車,比起大型的貨運火車更適合在城市行駛,故此肩負起運送本地木廠所出產的木材和其他建築材料的任務。到了 1905 年,BCER 加設 Richmond Interurban 路線,往返有大量華工工作的 Steveston 三文魚罐頭廠。5 年後 BCER 更將 Interurban 服務網擴展至菲沙河谷的 Chilliwack 來運送農産品。

能接載乘客的有軌電車,除了是疏導大型活動(例如球賽與博覽會)人流的好幫手,亦是遊客觀光的舒適交通工具,故此 BCER 在 1911 年就於 Victoria 和 Vancouver 加設了兩部露天觀光車,服務遊客近 40 年。


1930 年代 BCER 印製給遊客使用的溫市觀光地圖,當年連接西溫的獅門橋仍未動工。(Vancouver Public Library)

1950 年代行走在 Main Street 與 Terminal Avenue 附近的 BCER 新型有軌電車。(City of Richmond Archives)

19 世紀初是有軌電車的天下,在 1929 年,BCER 旗下有多達 418 輛載客車卡及 436 輛載貨車卡,電車網絡長達 353 英哩,每年載客近八千萬人次。到了 1944 年,溫哥華有軌電車網比滿地可及多倫多更發達,成為加拿大最大。可惜由 1950 年代開始,美加城市轉用柴油巴士,有軌電車逐漸式微,溫哥華區無排廢的快速電車服務要到 1986 年遇上主辦世博才有機會重見天日。


1910 年代有人用私家車沿電車路線以 5 仙低價「釣泥鯭」。(City of Vancouver Archives)

當時在馬路上行駛的汽車。(City of Vancouver Archives)

據 1929 年紀錄指出,早上 8:00 到 9:15 前往 UBC 的巴士,已是全溫最客滿的路線。(UBC Library)

1950 年代美加城市開始以柴油巴士取代有軌電車,有地方政府更以焚燒舊木電車作宣傳。(Minneapolis Central Library)

今日 Skytrain 基本上沿當年有軌電車 Central Park 及 Burnaby Lake 路線行駛,而從溫哥華市中心到二埠仍有棄置路軌之一大段約二十公里路面,現被發展成南北兩條供單車與行人享用之 BC Parkway 及 Central Valley Greenway 跨市緩步徑。


因為 Skytrain 部份路軌架空,因此舊有的電車路軌不需要完全拆掉,仍然保留在地面。

BC Parkway 和 Central Valley Greenway 兩條單車緩步徑,其實是將從前有軌電車所開發出來的路面重新利用。

大致了解過有軌電車的盛衰,以及它如何改變了溫哥華的早期面貌,6 月 4 日(星期四),我們再送上由文楓親自搜集歷史照片,再親身前往同一地點拍攝的特別企劃:「溫哥華電車沿線的當年和今日」,也別忘記鎖定 6 月四個星期六(6/6, 6/13, 6/20 & 6/27)AM1470 早上 9am 的「週六品味圈」,關於溫哥華的公共交通發展,文楓還有很多有趣故事要在節目中和你分享。

最後,送上由 Translink 繪製的「BC 省公共運輸 100 年」,按下圖即可放大觀看。


按圖可放大觀看。