Remembrance Day 國殤紀念日 有趣冷知識

November 11, 2019, 12:00 am

居住在加拿大的你,必定知道今天是本國的國殤紀念日,但你知不知道為甚麼國殤紀念日定在 11 月 11 日呢?背後的「11 的 11 的 11」協定又是甚麼呢?全球每年會用上幾多朵絲絨虞美人花作義賣籌款之用呢?為什麼 Poppy 的中文名稱被定為虞美人花?英國珠寶店設計出價值 2.5 萬英鎊、用作義賣的虞美人花胸針,最終胸針在哪裡不翼而飛呢?今天跟大家以輕鬆的角度去認識國殤紀念日

How many poppies are distributed every year? When was Remembrance Day first observed? In which Canadian provinces Remembrance Day is not a statutory holiday? We look at these facts and more in honour of Remembrance Day.

1. 不同地方對節日有著不同的稱呼
國殤紀念日 (Remembrance Day) 流行於澳洲加拿大英國;退伍軍人日(Veterans Day)為美國人的稱呼;虞美人花日(Poppy Day)通用於馬爾他南非;日本人把德文「Volkstrauertag」翻譯為國民哀悼日(日語:国民哀悼 の 日),專指德國國殤紀念日;在法國紐西蘭以及其他大英國協國家則稱為停戰日(Armistice Day),這也是這節日本來的名稱,為國際通用。

2. 為何 11/11/11?
國殤紀念日是紀念在第一次世界大戰、第二次世界大戰和其他戰爭中犧牲的軍人與平民的紀念節日,而這節日訂立在每年的 11 月 11 日,是因為標誌於第一次世界大戰結束的康邊停戰協定,是於 1918年 11 月 11 日早上 5 時達成協議,並定於巴黎時間早上 11 時正式生效,所以也被稱為「11 的 11 的 11」協定。


在第一次世界大戰中,超過 5 萬名加拿大女性軍人擔任前線防衛及醫護救援工作。(Photo by cdnhistorybits.wordpress.com)

去年在加拿大國家戰爭紀念碑 National War Memorial 放置的花圈主要用白色裝飾,而不是常見的紅色花朵。據 CBC 報道,它們的意思類似於 1919 年第一次世界大戰後,第一次紀念活動中使用的白色花環,而 2018 年標誌著戰爭結束 100 年。(Photo by YouTube)

3. 加拿大有多個省份的 11 月 11 日不是公眾假期
加拿大國殤紀念日並不是每個省都定為法定假期,OntarioQuebecManitoba Nova Scotia 這 4 個省在這天不放假,但在其他省份則被視為公眾假期,省民可以休假一天。

4. 加軍人數突破 150 萬
以保衛家園及服務國家為首任,至今已有超過 150 萬名國民成為加拿大軍人,當中超過 118,000 人不幸於戰場上英勇殉職,為國捐軀。


在加拿大,以絲絨製作的虞美人花由購買人自由定價,款項被存入加拿大皇家兵團掌控下的 Poppy 信托基金銀行賬戶中,用於撫恤傷殘老兵、陣亡將士家屬和捐助戰爭紀念館。2014 年 10 月,加拿大發生了議會槍擊案,一名士兵被開槍殺死,而另一名站崗的軍人被恐怖分子開車撞死。這一年,虞美人花的銷量猛增,達幾千萬朵,有些地方甚至脫銷。

今年加拿大皇家鑄幣廠發行了 1 萬枚限量版的國殤紀念日 .9999 精鑄銀幣,重 15.87 克,面值$10,售價 $85。

5. 為甚麼選擇用虞美人花為紀念象徵?
虞美人花 (Poppy) 繁殖力強,喜歡生長在惡劣環境的戰場和墓地。第一次世界大戰法國北部和比利時Flanders Fields 被作為撕裂歐洲心臟的重要戰場,遍地長滿虞美人花。加拿大籍陸軍軍醫 Major John McCrae 為了陣亡的朋友 Alexis Helmer,寫下 《In Flanders Fields》一詩,詩的第一行便提及這比利時法國戰場上隨風飄揚的虞美人花。自此,Flanders Fields 蔓生的虞美人花象徵軍士們在疆場上遍撒的鮮血,亦成了緬懷亡者的表徵。人們在花朵旁邊,寫下「Lest we Forget」(永誌難忘)。


6. 18,000,000 虞美人花
每年的國殤紀念日,全球會用上大約 18,000,000 朵絲絨虞美人花。在加拿大,從國殤紀念日的一周前,民眾就開始佩戴虞美人花,一直到 11 日 11 時默哀。虞美人花原本應該在默哀後摘下丟入墓地,因此現在大部分人在默哀後都會將花除下。


虞姬與白娘子、孟姜女、王寶釧並稱中國古代四大情女。雖然歷史上有關虞姬的記述不多,但中國的文學、戲劇、小說、電影,均對她有深刻的描寫刻劃。

在英國被偷、鑲有鑽石、紅寶石和綠色石榴石的虞美人胸針,背後刻有「The Royal British Legion Poppy Ball 2011」,價值 2.5 萬英鎊,雖然當地警方懸紅協助破案,可惜至今胸針仍無法尋回。

7. 為甚麼 Poppy 的中文名稱被定為虞美人花?
虞美人,就是楚漢相爭中西楚霸王項羽的愛妾虞姬。中國家喻戶曉的《霸王別姬》故事,主角就是她。她在秦末漢初亂世中,跟隨項羽沙場奔波很多年,最後於垓下突圍時,為了不拖累丈夫,自刎而死。傳說虞姬死後,墓地上長出了很多血紅色的花朵,迎風而舞,當地老百姓把這種美麗的野花叫做虞美人花。

8. 2.5 萬英鎊虞美人胸針被偷
用於資助現役軍人、退伍軍人及其家屬的絲絨虞美人花義賣,系列已經發展到鑰匙扣、胸章水杯、紙花、衣服等日常用品。據英國《每日郵報》報道, 2011 年英國珠寶店 Garrard & Co. Limited 設計出價值 2.5 萬英鎊的虞美人花胸針,這枚胸針在一年一度的陣亡將士紀念舞會上拍賣,並被一名收藏家買下。英國著名女歌手 Katherine Jenkins 更被安排配戴這價值連城的胸針,出席舞會之後舉行的慈善音樂會。可惜胸針在運送途中不翼而飛,當地警方相當重視案件,立即懸紅 5,000 英磅通緝涉案人士,但至今仍未破案。

 

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